“La vía tiene algo de mágico, mezcla de desafío y curiosidad, que una vez que te atrapa ya nunca te abandona”

viernes, 18 de enero de 2019

Estación Ingeniero Foster - El Último Horizonte del Oeste (Parte 8)


Casi en el límite con la Provincia de San Luis, a un kilómetro y medio por tierra desde la Ruta Provincial Nº 4 se encuentra este pequeño caserío cuyo nombre fue otorgado por Resolución Ministerial del 29 de Diciembre de 1927 para la estación ubicada en el Km 658,500. El nombre recuerda al Ingeniero Frank Foster, quien fuera Gerente del Ferrocarril del Oeste (FCO)
Ubicada en el Municipio de La Maruja, Departamento Rancul, la estación de 2da. categoría fue  habilitada por el FCO para Pasajeros, Cargas, Hacienda, Telégrafo y Encomiendas. Se encuentra en el extremo noroeste del paraje. 
Edificio de la estación
El edificio se encuentra en estado de abandono, especialmente el techo que presenta un importante deterioro en uno de sus extremos, lo que seguramente resentirá el resto de la estructura con el paso del tiempo. A la entrada reposan los restos oxidados de un viejo camión que habrá sido partícipe de las mejores épocas del paraje, cuando la explotación forestal y los aserraderos daban vida al lugar. Las plantas crecidas sobre la traza ferroviaria son testigos silenciosos del olvido en el que quedó este ramal. 
Un monte sobre las vías...
Hoy en Ingeniero Foster las cosas han cambiado mucho. En el año 2010 se censaron 52 habitantes en el lugar, apenas uno más que en 2001 y muchos menos de los 491 que residían a mediados del siglo pasado (alguien nos cuenta por ahí que llegaron a ser más de mil almas). En aquella época el paraje contaba con cuatro almacenes, propiedad de las familias Rodríguez, Alonso, Bracco y Balcarce. Ingeniero Foster tenía una fábrica de carros, taller mecánico, carpintería y herrería, entre otros emprendimientos. La agricultura y ganadería no tuvo demasiado desarrollo en la zona. La producción de leña de caldén y algarrobo ofrecía 150.000 toneladas anuales.
Calle de Ingeniero Foster
La realidad a la fecha muestra un escaso movimiento en la zona del pequeño núcleo poblacional. 
La tarde de julio empezaba a mezclar la tibia presencia del sol con una brisa fría que se empeñaba en recordarnos que pertenecía al invierno. 
Volvimos a la ruta en su tramo final del día. Arizona ya estaba ahí, al alcance de la mano. Por fin el horizonte utópico sería realidad...

Estación Ingeniero Foster
Vista hacia Arizona
Galería de la estación
Sanitarios
Encomiendas
Viejo camión abandonado
Vista hacia La Maruja
Estación vista desde el lado calle

DATOS GENERALES
Cota de Riel
313,75 metros sobre el nivel del mar
Galpones
Cargas generales
172 m² (propios de la empresa)
Cereales

1.600 m² (propios de la empresa)

Cantidad de Bretes
1
Corrales
700 m²
Estanques
10 m³
Cantidad de Bebederos
1
Longitud de Vías
Segunda
    ---
Auxiliares
3.580 metros
Número de Rampas
de Costado
---
De Punta
---




viernes, 4 de enero de 2019

Estación La Maruja - El Último Horizonte del Oeste (Parte 7)

Estación La Maruja (2018)
Llegar a La Maruja es encontrarse con otro pequeño y prolijo pueblo pampeano de 1.168 habitantes (Censo 2010). Cercana al límite con San Luis, esta localidad del Departamento de Rancul tiene como fecha de fundación el 28 de Octubre de 1928 y como fundador a Don Modesto Caretto, un italiano de intensa actividad en esta zona de La Pampa. 
Previo a este hecho existió otro intento de asentamiento poblacional bajo el nombre de "Villa Barale", a unos 1.300 metros del actual, a cargo de los Sres. Juan y Dalmazzo Barale. La idea de formar un poblado a ambos lados de las vías no fue posible.
Calle cercana a la estación
Zona de actividad agropecuaria y forestal intensa que tuvo su gran desarrollo con la llegada de los rieles del FCO. El monte de caldén fue una importante fuente de ingresos para el lugar, que llegó a contar con más de 1300 habitantes a mediados del siglo pasado. La merma en la actividad de la madera a lo largo de los años provocó una disminución en su población.
Ya a mediados del siglo pasado contaba con una dependencia del Banco Hipotecario y un pujante desarrollo  que incluía acopiadores (aves, cereales y frutos del país), fondas, un hotel (propiedad de la familia Urdin), tiendas, surtidores de nafta, aserraderos, carpinterías y una fábrica de soda. 

Como en todo pueblo, en sus comienzos y etapas de desarrollo se destacan los importantes almacenes de campaña que daban vida comercial y social al mismo. Podemos nombrar a los de las familias Capella; Mascaró; Miguel; Vidales; Lamberti Roncero y Macagno, entre otros.

             



Ubicada en el Km 641,879 de la línea ferroviaria, la estación La Maruja recibió su nombre mediante Resolución Ministerial del 6/10/1926, debido a una estancia ubicada en el lugar, propiedad de la Sucesión Pradere Hnos. Nos recibe con un edificio pintado totalmente de blanco similar al estilo de Pichi Huinca, aunque con su techo de tejas en lugar de chapa, característica que se mantendrá hasta el final del ramal. Desde el lado calle puede verse un cartel que indica su actual función: "Biblioteca Municipal Modesto Caretto". Pero basta con ingresar a la zona de vías para ver que la galería del edificio ya no existe. 
Vista lateral del edificio de la estación, con sus modificaciones.
Un cerramiento convirtió a ésta en una sala o habitación con ventanas hacia el lado del andén. Más allá de la utilidad que pueda brindar esta modificación, apena saber que un símbolo de la historia del lugar haya sufrido un cambio tan radical. 
La Maruja es estación de 2ª categoría, habilitada para Pasajeros, Cargas, Hacienda, Telégrafo y Encomiendas. 



DATOS GENERALES
Cota de Riel
281,32 metros sobre el nivel del mar
Galpones
Cargas generales
172 m² (propios de la empresa)
Cereales

2.880 m² (propios de la empresa)

Cantidad de Bretes
1
Corrales
700 m²
Estanques
50 m³
Cantidad de Bebederos
1
Longitud de Vías
Segunda
    ---
Auxiliares
1.740 metros
Número de Rampas
de Costado
---
De Punta
---






















Casa del Jefe Estación (1935)
Fototeca Bernardo Graff
Galpón y silos
Sanitarios de la estación
Vista de la estación La Maruja
Vivienda ferroviaria
Palancas enterradas sobre el andén
Cartel y tanque
Estación vista desde la calle de acceso


Referencias y Consultas:

Guía Comercial Ferrocarril Sud, Oeste y Midland, Año 1947.-

Itinerario de Trenes Generales Nº 63, Ferrocarril Oeste, 10 de Diciembre de 1934 - (Biblioteca de itinerarios y Horarios - http://boletos.co.nr.elserver.com/pdf/Tabla.htm).-

Fototeca Bernardo Graff - Archivo Histórico Provincial "Prof. Fernando E. Aráoz" - Santa Rosa - La Pampa.-

Guía en La Pampa

sábado, 29 de diciembre de 2018

Estación Pichi Huinca - El Último Horizonte del Oeste (Parte 6)


Siguiendo la vía del FCO y a poco más de 2 Km de la Ruta Provincial Nº 4 encontramos el predio ferroviario de Pichi Huinca. 
Terreno amplio, como la mayoría de los que estableció el Oeste en esta zona, prolijo y con el edificio de la estación entero y bastante original, a excepción de unas farolas colocadas sobre el andén. Pero... con unos colores difíciles de entender. A veces las buenas intenciones no alcanzan para intentar la preservación de un edificio histórico.
Estación Pichi Huinca
La estación muestra un tipo de construcción distinta a las vistas en el ramal, lo que denota las dos etapas constructivas que tuvo el mismo. Entre varias diferencias se nota rápidamente el estilo del techo, donde desaparecieron las cresterías con su terminación rectangular para dar paso a un pequeño alero lateral provocado por la extensión del techo hacia los costados del edificio.
Pichi Huinca es un pueblo de 228 habitantes (Censo 2010) ubicado en el Departamento Rancul. Su fundación se produjo el 12 de Marzo de 1924, asociada a la llegada del tren.
En principio solo se trató de una colonia agropecuaria con una historia curiosa, ya que tuvo un doble intento de formación del núcleo poblacional a cada lado de las vías del FCO.


"(...) de los primeros tiempos, surge el papel cumplido por una sociedad agropecuaria, integrada por Luis Villa y Rogelio López Álvarez. Ambos, por separado, subdividieron el terreno. En 1929, Villa promovió esa tarea en el punto conocido como Kilómetro 627, en tanto que López Álvarez, del otro lado de la vía del ferrocarril, ideó la fundación de un pueblo llamado Teniente General Durán, pero tras la subdivisión nadie compró, de modo que la iniciativa quedó en el nombre.
(...) Si bien los intentos de poblamiento existieron a ambos laterales del trazado ferroviario, sólo se logró el objetivo en el área fraccionada por Villa. El pueblo iba a llamarse Kilómetro 627, pero se optó por Cristiano Chico o Pichi Huinca, denominación que se impuso como definitiva. La fisonomía como asentamiento urbano se considera lograda años más tarde y se la relaciona con la organización del municipio, la que partió de 1943, aunque su funcionamiento real se habría iniciado meses más tarde". (1)


El 26/4/1927 se firma el decreto que habilita el ramal de Caleufú al Oeste.

Guía Comercial FCS, FCO y Midland - 1947
Pichi Huinca fue habilitada como estación de 2ª categoría, autorizada para recibir Pasajeros, Cargas, Hacienda y Encomiendas (también contaba con telégrafo). 
Recorriendo la guía comercial de 1947 vemos que la población en aquella época era de 978 habitantes y que la base del movimiento económico pasaba por la producción agropecuaria, bosques y obrajes. El comercio de la zona era desarrollado por los almacenes de campaña de Baffini, Bragulat y Cia.; Teodoro Ochoa, Arnaudo y Viglianco (aquí funcionaba la estafeta postal); Fernández Hnos. y Norberto Hnos.
La denominación actual de la estación se estableció por Resolución Ministerial del 17 de Noviembre de 1938.
Lentamente la tarde va transcurriendo, mientras nosotros vamos dejando atrás otro pueblo pampeano. El horizonte puntano del oeste está cada vez más cercano.


Acceso al pueblo
Vista general de las instalaciones
Vivienda ferroviaria
Vista hacia La Maruja
Galería
Vista hacia Caleufú
Levas tiradoras
Sanitarios
Antigua edificación
Vista exterior de la estación
Estación Pichi Huinca


Referencias:

(1) Dirección de Prensa Boletín Informativo N°045 Fecha: 11-03-2013.-